Azure Bot Service 是一套專用於開發、運行對話機器人的整合環境,也可以說是一個解決方案,裡面關聯到的功能、服務相當多元,從建置機器人對話服務、連結至各對話頻道、測試對話功能,甚至佈署與管理,都包含在 Azure Bot Service 中。

Azure Bot Service

Azure Bot Service 可以看成運作在 Azure 雲端平台上的 Bot Service,提供開發、執行對話機器人服務的整合環境,在 Azure 上,提供以下三種資源方案來建置:

Azure Bot Service

  1. Web App Bot
    • 註冊 Bot Connector Service
    • 採用 Azure Web App 為基底環境
    • 在 Azure Web App 上面建立 Web API 應用程式作為解決方案
  2. Functions Bot
    • 註冊 Bot Connector Service
    • 採用 Azure Functions 無伺服器架構的基底環境作為解決方案
  3. Bot Channels Registration
    • 註冊 Bot Connector Service
    • 你可以使用 Bot Builder SDK 寫你的對話機器人應用程式,且可以架設在任何非 Azure 的平台上

我們註冊一個 Bot,實際上是向微軟 註冊一個 Bot Connector Service,我們將來可以透過這個 Bot Connector 來串接不同的 Bot Client (Channels),預設狀況下,最基本的 Bot Client 就是 Web Chat,也就 是 Bot Connector 自帶的一個對談介面(用戶端)。

前兩個方案,都可直接套用多種預先裝載的程式碼,目前提供以下 5 種機器人範本:

5 種機器人範本

  • Basic 此機器人擁有能回應使用者輸入內容的單一對話框
  • Form 此機器人能示範如何收集來自使用 FormFlow 引導式對話的使用者的輸入內容
  • Language understanding 此機器人能示範如何利用辨識服務 LUIS API 來處理自然語言
  • Question and Answer 此機器人能抽取資訊,轉化為會話用且易於應對的答案
  • Proactive 此機器人能示範如何使用 Azure Functions 來觸發 Azure 機器人中的事件

基本架構

Azure Bot Service

我很喜歡上面這張圖,而且很多資料或影片都有用到,畫的又漂亮又都勾到重點,但因為涵蓋太廣,所以比較難清楚看出 Azure Bot Service 核心功能。

核心服務 Bot Service Connector

這張圖清楚看出 Bot Service 的核心服務架構是長怎樣,你的機器人會藉由 Bot Service 中的 Connector 服務,去串聯各種不同的頻道,讓你輕鬆借接各種即時通訊軟體。

運作方式

其實 Bot Service 就是一個夾在頻道與機器人之前的 WebAPI,從程式碼架構也可以看出是一個標準的 ASP.NET WebAPI,而這個 WebAPI 的基本運作原理就是將來自頻道的 Channel JSON Data 轉成通用的 Activity JSON Data,通過這個介面讓我們建立一個對話機器人,就可以運用在各個頻道中。

開發工具

Bot Builder SDK

Azure Bot Service 是一個開發、運行對話機器人的整合環境,然而在開發對話機器人時,我們可以使用 Bot Builder SDK 進行開發,這套 SDK 提供 C# 和 Node.js 兩種平台的開發 API。

以 C# 開發環境來說,除了安裝 Visual Studio 外,下載並安裝以下的 Bot Framework 範本:

接者可以參考使用 Bot Builder SDK 建立對話機器人的官方快速上手文件:

Bot Framework Emulator

開發時期可以透過 Azure Bot Service 平台上面的 WebChat 測試介面進行測試。

Azure Bot Service 平台上面的 WebChat 測試介面

除此之外,還可以使用 Bot Framework Emulator 在本地端執行測試。

使用 Bot Framework Emulator 在本地端執行測試

Bot Framework Web Chat

在 Azure Bot Service 上有一個測試用的 Web Chat 功能,它包含了完整的對話框所需要呈現的前端介面,這個 Web Chat 專案同時也是 MIT License 的開放原始碼專案,Microsoft/BotFramework-WebChat,如果你想要快速建立專案,你可以從這個專案中的 Samples Code 中找到很多所需的前端程式碼範例。

介面預覽

Bot Framework 提供產生對話框操作介面的 API,用於產生卡片、按鈕、圖片等對話框介面,但因為每個通訊頻道都有自己的介面設計,如果想要查看各個頻道所對應產生的介面時,可以透過 Channel Inspector 這個線上工具進行預覽,相當方便。

Bot Framework REST API

有時候我們不想使用各種第三方的通訊平台,而是想自建一個的時候,可以使用 Bot Service 中的 Direct Line 頻道,這個頻道官方有提供專屬的 Direct Line API 文件,透過文件中的操作方式,我們可以自己運用各種 API 呼叫,組合出自己的對話流程。

後記

整個 Azure Bot Service 涵蓋的內容很多,這裡只是簡單的介紹這個開發、運行對話機器人的整合環境,歡迎各位先進互相交流。


參考資料:


Poy Chang

Trial and Error